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    “火星2020”:抓把巖土帶回來

    時間:2017年08月23日 信息來源:中國科技網 點擊: 字體:

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    自上世紀六七十年代以來,美國國家航空航天局(NASA)發射了一系列火星探測器,采集了火星數據和標本,還拍攝了大量火星照片,但迄今為止并未從火星帶回巖石和泥土樣本。


    據《科學美國人》雜志近日消息,“火星2020”任務計劃從火星采集巖土樣本并帶回地球,為探討巖土的選擇、采集、載回和處置方式,以及相關科學、技術和政策等問題,NASA日前在新墨西哥州首府圣菲舉行了為期半天的研討會。


    NASA的“火星2020”任務探測器計劃于2020年7月或8月發射,2021年2月在火星著陸,目前有三個備選著陸點。假如火星的確存在過生命,這些地點無疑最能提供相關跡象和證據。


    NASA噴氣推進實驗室將負責“火星2020”任務,其首席科學家兼返回樣本科學委員會的聯合領導人大衛·比蒂在接受美國太空網訪談時介紹,把火星巖土帶回地球已被提上議程幾十年了,航天界也一直在耐心等待機器人能執行此任務的時機。


    目前,“火星2020”任務的六輪機器人正緊鑼密鼓地進行科學裝備研究,以便更順利地從火星采集、儲存并載回巖土樣本。


    積極采集火星巖土樣本


    美國加州理工學院帕薩迪納分校的項目科學家肯·法利表示,儲存一系列可帶回地球的樣本是“火星2020”任務的首要目標。這一目標需借助器械,找到遠古可居住的火星環境并探索其表征,識別出最有可能保存古代火星生命痕跡的巖土,并在火星環境中找到生命的跡象。


    比蒂認為,樣本分析學界需盡快確定火星樣本的科學定義和優先級別,并對將樣本妥善帶回地球提供幫助。


    法利表示,六輪機器人共能獲取37個用于科研的火星巖土樣本。但其首要任務是在1.5個火星年(相當于地球上的2.8年)時間內采集20份火星巖土樣本,并將它們放置在密封的容器里面,以備后續的著陸器識別尋獲,直至被送回地球,但這些都還未列入NASA的正式文件里。


    商討如何對巖土取樣


    NASA噴氣推進實驗室計劃制定辦公室副主任喬·帕里什詳細介紹了可能的取樣返回方案。大致的思路是用一個較小的取樣火星車采集巖土樣本,或用一個更大的、可移動的太陽能或核動力火星車取樣,然后將樣品轉移到火星上升飛行器上。


    帕里什表示,封裝的樣本將通過火星上升飛行器被送入火星軌道,然后由太陽能電動推進軌道器帶其返回地球。此外,還可以把火星樣本帶到地月系統,進而與NASA提出建造的“獵戶”座航天器建立聯系,從那里把火星巖土帶回地球。


    處理火星巖樣本需謹慎


    據NASA約翰遜航天中心天體物質研究和探索科學部策展人弗朗西斯·麥考賓介紹,火星被列為行星防護5級限制,這意味著火星巖土很可能是對地球有著重要利害關系的宇宙物體,因而對待火星巖土,需嚴格使用經過批準的技術,并及時分析那些從火星帶回地球的未滅菌巖土樣本。


    麥考賓透露,除了利用高水平生物安全設施的專門技術,還有一系列研究和技術成果,可有效指導火星巖土樣本的正確處理。巖土樣本預發布報告須證明樣本不會傷害地球生物圈,方可“釋放”到一般科學界進行研究。他認為,火星巖土樣本來到地球勢必會帶來特別的挑戰,但他也堅信,地球已經做好了充分的應對準備。


    研討會結束時,田納西大學諾克斯維爾分校地球與行星科學系科學家、返回樣本科學委員會聯合領導人哈里·麥克斯溫說:“我們正在提高采集火星巖土樣本并將其帶回地球的技術能力,現在缺乏的是意志,而意志來自于科學機構尤其是樣本載回委員會的游說。相信今天所商討的方案是現實可行的。”





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